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Enfermedad periodontal: un enemigo no tan silencioso

por Wildsmile

Los dientes se mantienen en su lugar gracias al soporte que le dan las encías. Sin embargo, los malos hábitos de cepillado, pueden derivar en una infección en los tejidos de las encías, haciendo que estas ya no resulten un soporte tan efectivo. Es aquí que nos encontramos ante la enfermedad periodontal.

Causas de la enfermedad periodontal

La periodontitis, otra forma bajo la cual se conoce a la enfermedad periodontal, no solo daña el tejido blando que conforma las encías, sino que corroe el hueso sobre el cual se sostienen los dientes.

Las causas de la enfermedad periodontal son puntuales y precisas y, en la mayoría de los casos, evitables y reversibles:

  • - Higiene dental insuficiente
  • - No realizar las revisiones con el odontólogo
  • - Genética
  • - Tipos de bacterias existentes en nuestra boca
  • - Diabetes
  • - Osteoporosis
  • - Tabaquismo

La mala HIGIENE DENTAL hace que la placa bacteriana, una capa pegajosa compuesta de bacterias bucales, se adhiera a las caras de los dientes y se aloja entre las encías y los dientes, provocando la infección y la eventual separación del diente de la encía que le da soporte.

Si bien hay causas de la enfermedad periodontal que no pueden prevenirse, las revisiones periódicas (dos veces al año como mínimo) con el odontólogo, sirven para detectar el problema y así poner en marcha una solución antes de que la enfermedad cobre terreno.

Si bien todos tenemos bacterias en la boca, no compartimos el mismo tipo de dichos microorganismos. Esto explica por qué algunas personas generan sarro en seis meses, mientras que otras no lo generan en dos años, tomando en cuenta que tienen los mismos hábitos higiene bucal.

Síntomas de la enfermedad periodontal

Debemos entrar en alerta de enfermedad en las encías cuando experimentamos uno o varios de los siguientes síntomas:

  • - Dolor en las encías
  • - SANGRADO DE ENCÍAS
  • - Dolor o molestias al masticar
  • - Inflamación de las encías
  • - Sensibilidad de las encías al tacto
  • - MAL ALIENTO
  • - Retracción de encías
  • - Supuración en la zona de unión entre dientes y encías
  • - Dientes flojos

Tipos de enfermedad periodontal

1. Periodontitis crónica

Es la más habitual de todas las periodontitis. Suele avanzar, aunque también hay etapas en las que se experimentan mejoras. Provoca que las encías se retraigan y que el hueso que sostiene los dientes se vaya reduciendo hasta ya no ser capaz de sostener a los dientes.

2. Periodontitis progresiva

Suele comenzar en la primera juventud o incluso en la infancia. Debe ser tratada, de lo contrario, el hueso se destruye y ya no cumple con su función.

3. Periodontitis necrotizante

Su característica principal es que presenta la muerte del tejido de las encías. Debido a que esto sucede como consecuencia de la falta de irrigación de sangre a las encías, también mueren los ligamentos que unen los dientes al hueso y el hueso propiamente dicho. Por lo general, esta variante de la enfermedad se presenta únicamente en personas que tienen el sistema inmunológico deprimido, lo cual ocurre cuando se tiene una mala alimentación, cuando se está en quimioterapia o cuando se padece de VIH.

Consecuencias de la enfermedad periodontal

  • - Pérdida de piezas dentales
  • - Afecciones al corazón
  • - Afecciones a los pulmones
  • - Artritis reumatoide.

Es posible que aceptes que la primera consecuencia es esperable, ya que se trata de una afección en los tejidos que sostienen a los dientes, por lo que no es de extrañar que puedan perderse piezas dentales. Sin embargo, es esperable que te preguntes cómo puede ser que una enfermedad de las encías termine afectando al corazón. La explicación es sencilla: esta enfermedad en las encías es causada por bacterias, las cuales entran en el torrente sanguíneo y producen enfermedades en las arterias coronarias, infecciones respiratorias y otras graves enfermedades.

Tratamiento de la enfermedad periodontal

Antes de comenzar a tratar la periodontitis, es necesario efectuar una radiografía para evaluar la profundidad a la que ha llegado el sarro. Una vez se tengan las imágenes, el odontólogo procederá a analizar el tipo de bacterias que están alojadas en las encías. Esto último se denomina estudio microbiológico. Dicho estudio permitirá recetar el antibiótico adecuado para cada caso.

A los efectos de remover el sarro, se realiza el raspado y alisado radicular. Debido a que es necesario introducir un instrumento llamado cureta entre las encías y los dientes, lo cual implica entrar en contacto con los nervios de la raíz, el procedimiento debe realizarse bajo los efectos de la anestesia local. Si las regulaciones del país así lo permiten, otra opción es utilizar el gas de la risa (óxido nitroso).

Una vez este procedimiento haya quedado pronto, tu odontólogo te asignará una cita para hacer una reevaluación de tus encías y, cuando todo vuelva a la normalidad, un seguimiento periódico.

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